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El que luego se convirtió en uno de los sistemas operativos más populares del mundo, y el buque insignia de Microsoft, fue presentado en noviembre de 1983 por Bill Gates, de 28 años de edad. Este famoso sistema operativo cumplió este año 2020 los 35 años de edad.

Aunque Windows 1.0 tardó dos años en pasar del anuncio a su comercialización, el 10 de noviembre de 1983 puede considerarse el día del bautismo de Windows. Esa noche,  Bill Gates, durante un evento en el Hotel Plaza de Nueva York, presenta el sistema operativo de Microsoft por primera vez.

Aspecto esencial, pero gran carga innovadora

 

Windows 1.0, lanzado oficialmente en noviembre de 1985, tiene una imagen espartana, especialmente a los ojos de un usuario actual. Pero en su momento era una auténtica novedad porque ofrecía al usuario una interfaz gráfica: quien estuviera frente al PC podía «dialogar» con la máquina no solo escribiendo letras y números sino haciendo clic, gracias al ratón, en los elementos presentes en la pantalla.

 

Microsoft pretende inmediatamente venderlo en el mercado a precios extremadamente competitivos, uno de los puntos fuertes de la estrategia de la compañía. En un comunicado de prensa de la época, Gates describió a Windows como «una herramienta capaz de brindar a los usuarios un poder sin precedentes» y como «la base de desarrollo para el hardware y software del futuro».

 

Un producto que da «un gran valor a la productividad que puede ofrecer un PC». Windows 1.0 tiene algunos elementos que, revisados ​​y corregidos, todavía están presentes en la actualidad: calendario, reloj, bloc de notas, Windows Paint y Windows Write (el programa de escritura antepasado de Word).

 

La interfaz se basa en ventanas (que, sin embargo, no se pudieron superponer al principio) y menús «desplegables», con la posibilidad de trabajar simultáneamente en múltiples aplicaciones e integrar el ratón.

 

El ascenso inicial

 

La gestación del sistema operativo no fue fácil. Microsoft había estado trabajando en el proyecto desde 1981. Gates lo había bautizado como un «Administrador de interfaz» más técnico. Supuestamente fue el experto en marketing Rowland Hanson quien lo convenció de cambiarle el nombre a «Windows». Los íconos (inventados por Apple, pero que Microsoft llevó a un uso generalizado) llegarían en 1987. De hecho, el 9 de diciembre de ese año, la empresa lanza Windows 2.0. 

 

La segunda edición del sistema operativo de Microsoft, en comparación con la anterior, proporcionó una gestión de ventanas mucho mejor gracias a la introducción de íconos, menús, cuadros de diálogo y la mecánica de intercambio dinámico de datos (o DDE) que permitió que dos aplicaciones en ejecución compartir un conjunto de datos;

 

Como ejemplo práctico, fue posible vincular datos de una hoja de cálculo a un documento creado en un procesador de textos. La gestión de la memoria fue otro cambio importante que permitió explotar parte de la memoria extendida, permitiendo que las aplicaciones DOS superaran los 640 Kb de memoria.

 

Luego vino Windows 2.1 y Windows / 386, dos extensiones agrupadas bajo el nombre único Windows 2.1x, pero diseñadas para máquinas con procesadores Intel 80286 de 16 bits e Intel 80386 de 32 bits, respectivamente. Lanzados en 1988, eran muy similares entre sí, pero introdujeron soporte para la tecnología de 32 bits, un paso importante en el desarrollo de la multitarea.

 

Evolución en los 90

 

Microsoft anunció el lanzamiento de Windows 3.0 el 22 de mayo de 1990 y dos años más tarde, se lanzó Windows 3.1. Los dos sistemas operativos juntos venden alrededor de 10 millones de copias en los primeros dos años, lo que convierte a Windows en el éxito del sistema operativo más popular.

 

La popularidad impulsa a Microsoft a revisar sus planes. En esta década, Windows se utiliza cada vez más tanto en la oficina como en el hogar.

 

El sistema operativo se instala a través de disquetes que se venden en paquetes grandes junto con instrucciones voluminosas. El 27 de julio de 1993, se lanzó Windows NT, lo que marcó un hito importante para Microsoft, a saber, la creación desde cero de un nuevo sistema operativo avanzado.

 

Una de las versiones que hizo historia es sin duda Windows 95 que, en las primeras cinco semanas, vendió 7 millones de copias, marcando un verdadero récord. Por primera vez, vemos soporte para Internet, acceso telefónico y nuevas funciones Plug and Play. 

 

Windows 95 estrena el menú Inicio, la barra de tareas y los botones Minimizar, Maximizar y Cerrar aparecen en cada ventana. 

 

El 25 de junio de 1998, llegó el momento de Microsoft para Windows 98: la primera versión realmente diseñada para la gama «consumidor». Las ventajas de este sistema operativo incluyen la capacidad de abrir y cerrar programas más rápido y la compatibilidad con la lectura de discos DVD y dispositivos USB.

 

Por primera vez vemos soporte para Internet, acceso telefónico y nuevas funciones Plug and Play.

 

Después hubo aciertos como Windows XP o Windows 7 y fracasos como Windows vista o Windows 8.

 

Windows 10. ¿El mejor sistema operativo de todos los tiempos?

 

Podría definirse como un término medio entre la eficiencia de Windows XP y el cambio de diseño de Windows 8. Entre las características más importantes introducidas con este sistema operativo, de hecho, se encuentran el soporte para aplicaciones universales que se pueden ejecutar en PC, tabletas y teléfonos inteligentes con un código casi idéntico; una GUI optimizada tanto para el mouse como para la pantalla táctil, y muchas funciones de seguridad nuevas y una excelente administración de ventanas y escritorios.

 

Disponible en cinco ediciones, y aunque la versión inicial lanzada en julio de 2015 se consideró «apresurada e incompleta», los usuarios apreciaron cada vez más las versiones posteriores y se pasaron a Windows 10 en masa.

 

Después de tres años de lanzamiento, finalmente logró superar a Windows 7 y este año 2020, en abril, centros de investigación como StatCounter afirmaron que Windows 10 tenía una cuota del 73,14%.

 

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Con el anuncio de Microsoft de la garantía de soporte extendido hasta el 9 de enero de 2029 para las últimas versiones, Windows 10 se propone actualmente como la versión más popular de Windows (también dado el aumento en el área de influencia a nivel mundial) y , posiblemente, como una versión casi definitiva.

Ciertamente no será el final de la evolución de Windows, sino una de las etapas más importantes del Sistema Operativo que, después de 35 años, sigue haciendo historia.